Découverte d’une nouvelle espèce de dinosaure

Les restes fossilisés ont été retrouvés par le jeune Diego Suarez, qui a donné son nom au dinosaure.

En février 2004, un garçon de sept ans accompagnait ses parents géologues dans les Andes quand il est tombé par hasard sur des fossiles présents dans des roches de la fin de la période du Jurassique, qui date d’environ 145 millions d’années. L’un des dinosaures les plus bizarres jamais découverts a été mis au jour dans le sud du Chili.

La bête était herbivore et pouvait atteindre environ 3 mètres de long. Ce qui le rend si particulier est que son anatomie est une combinaison de différentes espèces.” Nous sommes troublés par l’anatomie étrange de Chilesaurus, qui rappelle différents groupes de dinosaures. » — Fernando Novas, Musée des sciences naturelles d’Argentine

Le dinosaure appartient à la famille des théropodes, parmi lesquels figurent les carnivores Vélociraptor, Carnotaurus ou encore Tyrannosaurus.

Voici le Chilesaurus diegosuarezi! Sa ceinture pelvienne ressemble à celle des ornithischiens (bassin d’oiseau) et ses pattes arrière qui sont larges et à quatre doigts ressemblent beaucoup plus à celles des sauropodomorphes primitifs qu’à celles des théropodes, plus minces et composées de trois doigts.

Depuis cette découverte, plus d’une douzaine de spécimens du dinosaure ont été collectés, parmi lesquels quatre squelettes complets.

Les paléontologues pensaient d’abord avoir collecté les restes de trois dinosaures différents, mais quand le squelette le plus complet a été reconstitué, il est devenu évident que tous les éléments appartenaient à une seule espèce de dinosaure

Le crâne relativement petit du dinosaure, la forme de son bec ou encore ses dents en forme de feuille révèlent que le dinosaure était un mangeur de plantes.

En fait, les différentes parties du corps du Chilesaurus étaient adaptées à un régime alimentaire et à un mode de vie particuliers, similaires à d’autres groupes de dinosaures, en raison du phénomène de l’évolution convergente.

” Dans ce processus, une ou des parties d’un organisme ressemblent à celles d’espèces non apparentées à cause d’un mode de vie similaire et des pressions évolutionnaires. » — Martin Ezcurra, Université de Birmingham

Par exemple, les dents du Chilesaurus sont très proches de celles des dinosaures primitifs qui avaient un long cou, car elles ont été sélectionnées pendant des millions d’années en raison d’un régime alimentaire comparable.

Le détail de cette découverte est l’objet d’un article publié dans la revue Nature.

PARTAGER

Commentaire Facebook !