Chute de la consommation d’eau en Californie

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Les économies d’eau obligatoires en Californie pour lutter contre une sécheresse historique semblent porter leurs fruits: la consommation d’eau a chuté ces deux derniers mois.

L’utilisation d’eau a reculé de 31,3% sur un an en juillet, après quelque 27% en juin, plus que les 25% exigés en avril par le gouverneur de Californie Jerry Brown.

“Malgré les fortes chaleurs” de juillet, “les Californiens ont fait encore mieux qu’en juin”, s’est félicité jeudi, dans un communiqué, le conseil d’administration de l’eau de l’État.

“Les Californiens ont vigoureusement réagi à la sévérité de cette sécheresse” record, poursuit Felicia Marcus, directrice de l’agence gouvernementale.

Les 38 millions de Californiens ne peuvent désormais arroser leurs jardins que certains jours et doivent privilégier un système “goutte à goutte» fixé à la racine des plantes plutôt que les tuyaux d’arrosage ordinaires.

En avril, l’État avait demandé, dans le cadre de son programme d’économies obligatoires, le remplacement de 4,6 millions de mètres carrés de pelouse par des plantes ne consommant que peu d’eau comme les cactus, les agaves ou les plantes succulentes.

Le 12 juin, les autorités californiennes avaient annoncé de nouvelles restrictions à l’accès à l’eau pour certains agriculteurs.

L’État a aussi ordonné la création d’un programme de rabais pour remplacer les vieilles installations d’eau et d’électricité par des modèles et des technologies plus économes, et a demandé aux campus, aux golfs, cimetières et autres lieux où l’on trouve de grandes pelouses de réduire de façon importante leurs arrosages.

Enfin, les agences de distribution d’eau ont été appelées à modifier leurs structures de tarifs pour décourager le gaspillage.

Les organisations collectives ou les individus qui ne respectent pas les directives s’exposent à des amendes, par exemple ceux qui laissent leur système d’arrosage s’écouler sur la chaussée ou qui arrosent aux heures les plus chaudes.

À travers la Californie, les pelouses desséchées fleurissent même dans les quartiers chics comme Beverly Hills et les affichettes “nous ne donnons de l’eau que sur demande” se multiplient dans les restaurants.

La Ville de Los Angeles a même eu recours à d’innovantes petites boules de plastique noires déversées dans le réservoir de Silver Lake pour freiner l’évaporation de l’eau.

Les agences de distribution d’eau ont signalé que 15 845 amendes avaient été données dans l’ensemble de l’État pour sanctionner le gaspillage, soit près du double de celles données un mois plus tôt.

Les économies drastiques enregistrées ces deux derniers mois “montrent que [les Californiens] étaient habitués à l’abondance d’eau et à l’utiliser sans y penser, comme si nous vivions dans un climat où il pleut beaucoup”, constate Stephanie Pincetl, professeure de sciences de l’environnement à UCLA.

Malgré ces progrès, elle estime que la situation reste “critique, car nous avons besoin d’économiser l’eau sur le long terme, surtout s’il ne pleut pas: alors 25% ne seront pas suffisants, d’autant que les réservoirs sont déjà à des niveaux très bas”.

D’après cette experte, le problème est structurel et complexe. Elle donne l’exemple de gestionnaires de barrages hydrauliques “qui laissent passer de l’eau quand ils ne devraient pas”.

SourceReuters
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