Enfin un décollage réussi d’une fusée Proton

Le Proton-M a décollé avec succès à 7h44, heure de l’Est, du cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan.

Le porte-parole de l’agence spatiale russe Roskosmos, Igor Bourenkov, a déclaré:

“Le lancement s’est déroulé comme prévu. Tous les systèmes opèrent remarquablement bien”

Ce lancement est le premier depuis la perte d’un satellite de télécommunications mexicain lors de l’échec du lancement de sa fusée porteuse Proton-M en mai.

Selon le centre Khrounitchev, qui produit les fusées Proton-M, cet échec était dû à une panne du moteur du troisième étage de la fusée, en raison de l’augmentation des charges de vibration provoquées par un déséquilibrage du rotor de la pompe turbo liée à la dégradation des propriétés de ses matériaux à haute température.

Le Centre Khrounitchev a assuré avoir résolu le problème, mais cet échec, combiné à la perte d’un vaisseau cargo Progress censé ravitailler la Station spatiale internationale (ISS) fin avril, avait provoqué une crise dans le secteur spatial russe.

À la suite de ces déboires, Moscou a présenté un projet de réforme de l’industrie spatiale, prévoyant de transformer l’agence spatiale Roskosmos en entreprise publique, d’augmenter les salaires et de combattre la corruption.

AngaraDe plus, pour remplacer la fusée Proton, dont le retrait est programmé car non fiable et plus polluant, la Russie a mis au point pour la première fois depuis l’éclatement de l’URSS une nouvelle fusée nommée Angara. Elle est plus moderne et elle utilise des technologies plus propres.

Toutes les configurations du nouveau lanceur seront construites autour d’un premier étage commun, le URM-1.  Elle sera propulsée par un moteur RD-191 de 196 tonnes de poussée brûlant un mélange de kérosène et d’oxygène liquide.

L’utilisation du nouveau lanceur doit aussi permettre de réduire la dépendance de la Russie vis-à-vis du Kazakhstan sur le territoire duquel est situé le cosmodrome de Baïkonour d’où sont lancées un grand nombre de fusées.

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