L’espérance de vie humaine aurait atteint ses limites

age-limite de la vie humaine

La durée maximale de la vie humaine pourrait malheureusement avoir été atteinte, selon ce qu’indique une étude publiée dans la revue scientifique britannique Nature.

“Nos résultats suggèrent fortement que la durée maximale de vie des êtres humains est fixe et soumise à des contraintes naturelles.”

Jeanne Calment 122 ansAucun “Supercentenaire”, personnes ayant atteint plus de 110 ans, n’a jusqu’à présent réussi à égaler ou à dépasser le record de longévité de la française Jeanne Calment, décédée en 1997 à l’âge de 122 ans.

En étudiant les “Supercentenaires” dans quatre pays, France, Japon, Royaume-Uni et États-Unis, les chercheurs américains ont découvert que l’âge maximum au décès avait augmenté rapidement entre 1970 et 1990 avant d’atteindre un plateau en 1995.

Après cette date l’âge maximum au décès a commencé à baisser légèrement, de l’ordre de 0,38 an chaque année entre 1995 et 2006.

Brandon Milholland, l’un des auteurs de l’étude, a expliqué aux journalistes que:

“Depuis le décès de Jeanne Calment, les doyens de l’humanité sont morts aux environs de 115 ans et nous prédisons que cela ne devrait pas changer dans un avenir prévisible.”

Il n’exclut pas que quelqu’un puisse vivre plus longtemps, mais les chances qu’un humain vive jusqu’à 125 ans sont quasi inexistantes, avec une probabilité de moins de 1 sur 10 000.

L’espérance de vie a fortement augmenté au cours du XXe siècle, parallèlement à une diminution rapide de la mortalité infantile ainsi qu’à de meilleures conditions sanitaires. Mais si aujourd’hui un nombre croissant de personnes vivent au-delà de 70 ans dans une quarantaine de pays pour lesquels des données sont disponibles, l’augmentation de la survie chez les personnes âgées de plus de 100 ans a commencé à plafonner, puis à baisser à partir de 1980.

Les chercheurs reconnaissent à la fin que leurs résultats suggèrent, mais ne prouvent pas, que la durée de vie humaine pourrait avoir une limite naturelle. Le Dr Vijg le mentionne ainsi:

“De nouveaux progrès dans la lutte contre les maladies infectieuses et chroniques pourraient encore augmenter l’espérance de vie moyenne de la population, mais pas la durée maximale de la vie.”

“Pour étendre la longévité humaine au-delà de la limite des 125 ans, il faudrait des avancées thérapeutiques» capables de maîtriser les nombreux variants génétiques qui semblent déterminer collectivement la durée de vie humaine.”

M. Milholland conclut de cette façon:

“En tant que scientifique, notre devoir est de dire la vérité, même si ce n’est pas tout à fait agréable.”  

“Les personnes en quête d’immortalité continueront à mettre leurs espoirs dans des technologies non encore découvertes pour dépasser les limites actuelles.”

SourceNature et AFP
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