Des généticiens espèrent créer un mammouth

mammouth

Un groupe de chercheurs de Harvard serait proche de ramener à la vie le mammouth laineux, une créature disparue de la surface de la Terre depuis un peu moins de 4 000 ans.

D’après le Professeur George Church, qui dirige ce projet, l’objectif est de “produire un embryon hybride éléphant-mammouth. En vérité, ce serait davantage un élépahant avec certains traits du mammouth. Nous n’y sommes pas encore mais ce pourrait être bon dans deux ans”. Pas de mammouth laineux à 100% pur race donc, mais un animal qui reprendrait certains traits du mammouth.

L’équipe avait déjà interrompu ses recherches au niveau cellulaire il y a quelque temps mais il semblerait que les travaux aient repris. D’ici deux ans, un tel embryon hybride pourrait voir le jour, mais il faudrait encore certainement de longues années avant de pouvoir voir de nos propres yeux un nouvel animal.

Et malgré ces progrès très prometteurs, de nombreuses questions éthiques se posent. Pour George Church, le projet a un autre but : aider à préserver l’éléphant d’Asie, une espèce en danger d’extinction. Quant à savoir comment les autres éléphants accueilleraient cet hybride…c’est une autre histoire.

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