NASA: Des geysers d’eau repérés sur Europe, la lune de Jupiter

La NASA a annoncé que des traces de panaches de vapeur d’eau avaient été repérées sur l’une des lune de Jupiter, Europe.

Cette découverte pourrait aider à savoir si la vie existe dans l’océan qui se cache sous la surface glacée de cette lune de la plus grande planète du système solaire.

Ces geysers qui atteignent jusqu’à 200 km de hauteur avaient déjà été détectés à trois reprises en 2014 et une fois en 2012 par le télescope spatial Hubble autour du pôle Sud d’Europe.

Considérée comme l’un des objets les plus susceptibles d’abriter une vie extraterrestre dans le système solaire, Europe possède un océan souterrain contenant deux fois plus d’eau que sur la Terre sous une couche de glace d’une épaisseur inconnue.

Forer à travers cette couche serait une tâche autrement plus ardue que de prélever de l’eau sur ces geysers.

William Sparks, du Space Telescope Science Institute de Greenbelt, explique que:

“Si ces panaches existent, cela nous donne potentiellement un accès plus facile à l’océan souterrain (…) sans avoir besoin de forer à travers des kilomètres de glace.”

Cette découverte sera publiée dans le Astrophysical Journal

Voici une vidéo de la NASA expliquant le phénomène.

SourceNASA et Reuthers
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