Le plus grand sanctuaire marin au monde verra le jour en Antarctique

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Après des années de négociations, un consensus “historique” a été trouvé afin de créer le plus grand sanctuaire marin au monde dans une partie des eaux immaculées de l’Antarctique

Présenté par les Etats-Unis et la Nouvelle-Zélande, le projet porte sur la création d’une zone protégée en mer de Ross, une immense baie côté Pacifique.

Elle s’étendra sur une superficie de plus de 1,55 million de kilomètres carrés, soit une aire plus vaste que la France, l’Italie, le Benelux, l’Allemagne, la Suisse et l’Autriche réunis.

Au total, 1,12 million de kilomètres carrés seront interdits à la pêche, selon le ministre néo-zélandais des Affaires étrangères Murray McCully.

“Notre proposition impliquait certaines modifications pour obtenir le soutien unanime des 25 membres de la CCAMLR et l’accord final est un compromis entre la protection marine, la pêche durable et les intérêts scientifiques”, a-t-il expliqué.

“Les frontières de l’aire marine protégée (AMP) restent cependant inchangées”, a-t-il ajouté. L’accord sera valable pour 35 ans.

La CCAMLR, établie en 1982 par une convention internationale, achoppait depuis 2011 sur plusieurs projets de gigantesques aires marines protégées.

Le dernier océan

La mer de Ross est parfois surnommée “le dernier océan” car considérée comme le dernier écosystème marin intact de la planète, c’est-à-dire non touché par la pollution, la surpêche ou les espèces invasives.

La puissante organisation américaine de lobbying, Pew Charitable Trusts, a estimé dans un communiqué que la CCAMLR, qui rassemble 24 pays et l’Union européenne, avait “écrit l’histoire”.

“Cette décision est historique car c’est la première fois que des nations acceptent de protéger une gigantesque portion d’océan au delà des juridictions nationales”, a déclaré dans le communiqué Andrea Kavanagh, chargée de l’Antarctique au sein de Pew Charitable Trusts.

Le chef de la délégation américaine, Evan Bloom, a mentionné que “Cette décision n’est pas importante que pour l’Antarctique, mais aussi pour les efforts mondiaux en vue de la protection des océans dans le monde entier”.

175 ans après sa découverte

james_clark_rossLa mer de Ross doit son nom au Britannique James Clark Ross (1800-1862) qui la découvrit en 1841.

“La famille Ross est euphorique à l’idée que l’héritage familial soit ainsi honoré l’année qui marque le 175e anniversaire de la découverte de la mer de Ross par James 1er, grâce aux individus et organisations qui ont donné leur cœur et leur âme à la campagne pour sa protection”, a déclaré Phillipa Ross, descendante directe de l’explorateur.

“Il y a un élan phénoménal pour la protection des océans et la mer de Ross n’est que le début”, veut croire de son côté Luis Morago, un responsable de l’organisation américaine Avaaz qui faisait campagne pour les AMP en Antarctique avec le soutien de l’acteur Leonardo DiCaprio.

SourceAFP
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