Il y a 458 millions d’années, une paire d’astéroïdes a frappé la Terre

astéroïde a frappé la Terre

La Terre a été frappée par une paire d’astéroïdes il y a 458 millions d’années, des chocs qui ont laissé des cratères encore bien visibles en Suède aujourd’hui, selon des chercheurs espagnols.

Les astéroïdes sont de gros rochers qui tournent autour du Soleil, et il peut arriver qu’ils circulent par paire. En fait, environ 16 % des astéroïdes qui s’approchent de la Terre voyageraient par paire.

Le binôme qui a imprimé ses marques en Suède découle d’une des plus grandes catastrophes cosmiques du système solaire, selon cette étude, publiée dans Scientific Reports.

Il y a 470 millions d’années, soit 12 millions d’années avant, une gigantesque collision s’était produite dans la principale ceinture d’astéroïdes du système solaire. Un astéroïde large de 200 kilomètres s’était désintégré, et certains de ses morceaux ont croisé plus tard l’orbite terrestre.

On savait déjà que le cratère de Lockne, large de 7,5 km, situé près de la ville d’Oestersund dans le centre de la Suède, était rattaché à cet événement cosmique.

Les chercheurs ont démontré que son voisin, le cratère de Malingen, situé à 16 km de là et large de 700 mètres, l’était également.

Pour l’équipe de scientifiques menée par Jens Ormoe, du Centre d’astrobiologie de Madrid en Espagne, c’est la preuve qu’ils sont le résultat de la chute d’une paire d’astéroïdes.

L’impact du cratère de Lockne a été créé par un objet cosmique d’environ 600 mètres de long. Celui qui a touché Malingen était plus petit (150 mètres).

Ces astéroïdes étaient composés de morceaux de roches assemblés sous l’influence de la gravité.

Sur les 188 cratères connus sur la planète, seulement dix (notamment au Canada, en Russie, en Allemagne, au Brésil, en Finlande et en Suède) semblent résulter de la chute d’une paire d’astéroïdes.

 

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