Le cargo spatial russe Progress hors de contrôle

Rien ne va plus pour le vaisseau inhabité Progress M-27M qui devait ravitailler la Station spatiale internationale (SSI). Les opérateurs de vol russes ont perdu le contrôle du cargo, qui devrait retomber sur Terre. 

” Il a commencé sa chute, a affirmé un responsable sous couvert de l’anonymat, ajoutant que ” des réactions totalement incontrôlables avaient commencé. Les contrôleurs de vol russes essayent encore de rétablir la liaison avec le vaisseau, mais sans grand espoir d’y parvenir.

Le lieu exact de sa chute n’est pas connu, mais la quasi-totalité des engins spatiaux du même type se désintègre dans l’atmosphère ou atterrit dans les océans, qui occupent la majeure partie de la surface de la Terre.

Le vaisseau transportait du matériel scientifique et des produits de première nécessité, comme de l’eau ou de la nourriture. Sa destruction ne créera pas de problème pour les six membres d’équipage de la SSI puisqu’ils disposent de plusieurs mois de réserves.

Dès son lancement mardi par une fusée Soyouz du cosmodrome de Baïkonour, les opérateurs russes avaient rencontré des problèmes de transmission de données. Ils avaient alors décidé de changer son plan de vol.

À ce moment, les Russes pensaient encore que Progress remplirait bien sa mission et s’amarrerait le 30 avril à la SSI, contre un vol initialement prévu de six heures.

La NASA a pour sa part déclaré que Progress ” ne transporte aucun ravitaillement essentiel pour le fonctionnement de la partie américaine de la SSI .

Les modules russe et américain de la SSI continuent donc à fonctionner normalement.

Le prochain vaisseau de ravitaillement est prévu en juin.

Il s’agit du vaisseau automatique Dragon de la société américaine SpaceX, dont le lancement de Cape Canaveral en Floride est prévu au plus tôt le 19 juin. Il devra livrer environ 2,2 tonnes de matériel scientifique et de provisions.

 

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