Le Japon lance un nouveau satellite-espion

Lancement d'un satellite

Le Japon a placé en orbite un nouveau satellite-espion venant renforcer un dispositif de surveillance qui vise entre autres à surveiller les mouvements de la Corée du Nord.

Le tir a eu lieu comme prévu, grâce à un exemplaire de la fusée H-2A, et ce depuis la base de lancement Tanegashima au sud-ouest du Japon.

Du fait du caractère confidentiel de la mission, ce lancement, réalisé avec Mitsubishi Heavy Industries (MHI), n’a pas été diffusé en direct et aucun détail technique n’est officiellement donné sur ce satellite de collecte d’informations, hormis le fait qu’il embarque un équipement optique.

Il s’agissait du 28e tir du lanceur H-2A qui affiche un taux de réussite de 96%, avec un seul échec au compteur à la fin de 2003. C’était justement lors de la mission de transport d’un premier satellite-espion.

Auparavant plusieurs des satellites-espions mis en orbite avaient souffert d’avaries, mais l’ensemble est désormais fonctionnel, avec quatre engins opérationnels et deux de remplacement.

Ce système de surveillance depuis l’espace avait été imaginé à la fin des années 1990 à cause des craintes suscitées par la Corée du Nord, qui venait d’effectuer des tirs de missiles.

Les satellites en question permettent notamment de repérer au sol des objets d’un mètre de côté, de nuit ou à travers un plafond nuageux, et ce à partir d’une altitude de plusieurs centaines de kilomètres.

Ils peuvent aussi servir à recueillir des données sur les dégâts produits par des catastrophes naturelles comme les séismes, tsunamis ou typhons.

Le dispositif complet, avec ses duos de satellites optiques et à radars, est censé permettre d’observer au moins une fois par jour chaque zone terrestre.

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