L’eau ressource abondante dans l’Univers

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De l’hydrogène et de l’oxygène ont été une fois de plus détectés, en grande quantité, dans l’atmosphère d’une étoile naine blanche par le puissant télescope spatial européen Herschel.

Boris Gansicke, astronome à l’université de Warwick au Royaume-Uni, explique:

« Il y a beaucoup d’étoiles naines blanches qui détiennent de grandes quantités d’hydrogène dans leur atmosphère et cette nouvelle découverte suggère que les astéroïdes et les comètes, riches en eau, sont courants autour d’autres étoiles que le Soleil».

etoile-naineUn grand nombre de planètes peuvent donc contenir ou avoir contenu un volume d’eau comparable à celui de la Terre. Cette eau pourrait, comme dans le cas de la Terre, avoir été apportée par des astéroïdes ou des comètes, souligne l’étude publiée par la Royal Astronomical Society à Londres.

Roberto Raddi, de l’université de Warwick et coauteur de l’étude, avance que:

« De nombreuses planètes ont pu être alimentées en eau par leur collision avec des astéroïdes ou des comètes, tout comme la Terre, créant un environnement propice à la formation de la vie»

Une fois de plus, cela semble confirmer que le cas de la Terre pourrait ne pas être unique, mais largement répandu.

La molécule d’eau, de formule H2O est constituée de 2 éléments chimiques, l’hydrogène et l’oxygène. Ces deux éléments sont très répandus dans l’Univers, la molécule d’eau est présente dans tout le cosmos, essentiellement sous forme de glace ou de vapeur.

Lorsque certaines conditions sont réunies, on retrouve de l’eau en phase liquide. C’est le cas pour notre planète qui est suffisamment massive et qui bénéficie d’une position privilégiée dans notre système solaire puisqu’elle est à bonne distance du Soleil pour que l’eau y soit présente dans ses trois phases : liquide, solide et vapeur.

Or, posséder un grand réservoir d’eau liquide est nécessaire à l’apparition de la vie. C’est pourquoi, à l’heure où les découvertes d’exoplanètes sont de plus en plus nombreuses, la question de la recherche de l’eau dans l’Univers comme facteur d’émergence de la Vie se pose naturellement.

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