L’ISS aura un laser pour détruire les débris spatiaux

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La Station spatiale internationale (ISS) aura bientôt un laser pour détruire les débris spatiaux.

Des scientifiques japonais du Riken, à Tokyo, ont en effet proposé d’installer un canon laser sur la Station spatiale à l’horizon 2017 afin de faire un grand ménage et détruire les débris spatiaux.

Toshikazu Ebisuzaki, qui a dirigé l’équipe de recherche, a commenté la nouvelle:

«Nous pouvons enfin avoir un moyen de régler le problème de la croissance rapide des débris spatiaux qui met en danger les activités spatiales»

Selon la NASA, près de 3000 tonnes d’objets métallique se trouveraient déjà en orbite basse autour de la Terre. Or, leur collision avec un engin spatial peut avoir des conséquences désastreuses, comme vous l’avez peut-être vu dans le film Gravity.

Donc, plutôt que de réaliser des manœuvres périlleuses d’évitement afin d’échapper aux débris, comme elle le fait actuellement, la SSI pourrait les détruire avant qu’ils ne représentent une menace.

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Les chercheurs du Riken espèrent mettre à contribution l’EUSO, un télescope qui devrait être installé sur la station en 2017. En plus de servir à étudier les rayons cosmiques, sa mission initiale, il pourrait s’avérer très utile pour repérer et cibler précisément les débris dangereux.

La version finale de ce laser devrait pouvoir tirer jusqu’à 100 kilomètres de distance sur des cibles d’une taille de l’ordre du centimètre avec une puissance de 100 000 watts. Les chercheurs installeront d’abord un prototype «miniature» sur la SSI, en 2017.

Les scientifiques japonais voient les choses en grand:

«En regardant plus loin dans l’avenir, nous pourrions créer une mission en vol libre et la mettre sur une orbite polaire à une altitude proche de 800 km, où se trouve la plus grande concentration de débris»

Ainsi, un satellite équipé du canon laser aurait pour unique tâche de détruire les débris les plus dangereux actuellement en orbite autour de la Terre. Les équipements spatiaux actuellement en opération sont résistants mais ils ne peuvent pas encaisser un impact avec un objet plus grand qu’un centimètre. Les débris de l’espace qui voyagent présentement autour de la Terre, le font  à près de 36 000 km/h!  À cette vitesse, une collision ne laisse aucune chance.

Ce laser n’est encore qu’à l’état de projet car actuellement aucune version grand format du canon n’a encore été mise au point, il s’agit d’un projet théorique.

D’après Toshikazu Ebisuzaki, ne manquent que les financements nécessaires pour réaliser cet appareil et le mettre à l’épreuve.

Voici une vidéo démontrant l’ampleur du nombre d’objets que nous avons dans l’espace

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