Le Neutralino; plus extraordinaire que le Boson de Higgs

NEUTRALINOS

L’accélérateur du CERN, le grand collisionneur de hadron (LHC), dont la puissance va quasiment doubler, pourrait permettre de débusquer une particule encore plus fascinante que le Boson de Higgs, le Neutralino, ce qui lèverait une partie du voile sur la mystérieuse matière noire.

Lors d’une présentation devant la presse à la conférence annuelle de l’American Society for the Avancement of Science (AAAS). Beate Heinemann, professeur de physique à l’Université de Californie à Berkeley et membre de l’équipe de recherche de l’expérience Atlas du LHC, mentionne que:

“Cela pourrait arriver dès cette année… si nous sommes vraiment chanceux”

“Nous espérons être sur le point de découvrir un autre monde comme au début du 20e siècle l’antimatière qui cette fois pourrait être la matière supersymétrique”

“Pour moi, c’est plus emballant que le Boson de Higgs”

Selon la théorie dite de la supersymétrie, toutes les particules du modèle élémentaire de la physique ont un partenaire plus lourd. Ainsi le quark qui forme les protons et neutrons de l’atome aurait un partenaire supersymétrique appelé squark.

Mais ce que recherchent les physiciens c’est le Neutralino, une super-particule prédite dans la théorie de la supersymétrie qui serait une combinaison de trois superpartenaires : le Photino, qui est le partenaire supersymétrique du photon, le Zino, partenaire du boson et le pour finir Higgsino, le partenaire du boson de Higgs.

Selon les physiciens, le Neutralino qui est très stable paraît être le meilleur candidat pour former la matière noire, la masse manquante de l’univers qui tient ensemble les galaxies mais est invisible et détectable seulement par les effets de la gravité.

La matière ordinaire que l’on peut voir ne représente que 5% du cosmos tandis que la matière noire compte pour 25%, les autres 70% étant la mystérieuse énergie sombre ou du vide qui expliquerait pourquoi la vitesse d’expansion de l’univers accélère.

accélérateur de particules CERNLe CERN, l’organisation européenne pour la recherche nucléaire, prépare la remise en route du grand collisionneur prévu pour le printemps.

L’accélérateur qui est arrêté depuis deux ans verra sa puissance multipliée par deux.

La première étape de cette remise en route, qui en compte huit, a été réalisée avec succès le 9 décembre dernier.

Cet accélérateur de particules, le plus puissant du monde, va fonctionner avec une énergie deux fois supérieure à celle de la première période d’exploitation, qui avait notamment permis de confirmer l’existence du boson de Higgs.

L’ensemble de la machine supraconductrice de 27 kilomètres de long a été refroidi, et a pratiquement atteint à présent sa température d’exploitation nominale, soit 1,9 degré au-dessus du zéro absolu (- 273,15 °C), a encore indiqué le CERN.

Le doublement de la puissance du LHC a nécessité plusieurs mois de travaux.

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