Le Nobel de chimie pour la découverte des nanorobots du futur

prix-nobel-chimie-2016-nanovoiture

Le prix Nobel 2016 de chimie a été conjointement attribué au Français Jean-Pierre Sauvage, au Britannique Fraser Stoddart et au Néerlandais Bernard Feringa, pères des minuscules «machines moléculaires» préfigurant les nanorobots du futur. 

Durant l’annonce, le jury a expliqué avec enthousiasme que les trois chercheurs à l’honneur ont amené les systèmes moléculaires vers des états où, remplis d’énergie, leurs mouvements peuvent être contrôlés. 

“Le moteur moléculaire se trouve aujourd’hui au même stade que le moteur électrique dans les années 1830, lorsque les scientifiques exposaient des manivelles et des roues, sans savoir que cela mènerait aux trains électriques, au lave-linge, aux ventilateurs et aux mixeurs,” 

chemistry-nobel-2016

Jean-Pierre Sauvage, 71 ans, professeur à l’Université de Strasbourg, est le premier à avoir pensé à ces nanomachines. Il les présente comme un assemblage moléculaire capable de se mettre en mouvement de manière contrôlée en réponse à divers signaux : lumière, changement de température, etc.

À la base de sa découverte, il a lié deux molécules en forme d’anneau pour former une chaîne, appelée « catenane ».

Fraser Stoddart, 74 ans professeur à la Northwestern University (États-Unis),  a créé un « rotaxane » lors d’une expérience : il a enfilé une bague moléculaire sur un axe moléculaire fin et a démontré que la bague a été en mesure de se déplacer le long de l’axe.

Cette découverte lui a permis de créer un ascenseur et un muscle moléculaires.

L’Académie royale des sciences qui décerne le prix a mentionné ceci à son sujet:  

“Enfant, Fraser Stoddart, a grandi dans la ferme parentale en Écosse. Il n’avait ni télévision, ni ordinateur. Il s’occupait en faisant des puzzles, développant ainsi une qualité essentielle pour un chimiste : reconnaître les formes et s’exercer à les assembler.” 

Bernard Feringa, 65 ans professeur à l’Université de Groningue (Pays-Bas), est le premier à avoir développé un « moteur moléculaire » ce qui lui a permis de créer une nanovoiture avec quatre roues motrices.

Interrogé en direct par l’Académie suédoise, il a dit

“J’ai l’impression d’être un peu comme les frères Wright, qui ont volé (en avion) pour la première fois il y a 100 ans. Les gens ont dit : pourquoi aurions-nous besoin de machines volantes? Et maintenant, nous avons le Boeing 747 et Airbus” .

“Si vous pensez aux matériaux que nous pouvons créer de nos jours grâce à la chimie, à notre capacité à introduire des fonctions dynamiques et construire des machines, ou produire des matériaux qui peuvent changer de fonction, les possibilités sont infinies.” 

Selon le jury, ces machines miniatures seront très probablement utilisées dans le développement d’objets comme les nouveaux matériaux, les capteurs et les systèmes de stockage d’énergie.

La création d’ordinateurs moléculaires qui permettraient de stocker et traiter l’information au niveau moléculaire, ou des robots microscopiques, capables de remplir une grande variété de fonctions dans la médecine ou la vie quotidienne, comptent parmi les applications potentielles de ces machines.

SourceAFP
PARTAGER

Commentaire Facebook !