Le pionnier de l’espace John Glenn est mort

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John Glenn, le premier astronaute Américain à avoir effectué un vol orbital autour de la Terre, est mort à l’âge de 95 ans.

Ce pionnier de la conquête spatiale américaine avait été hospitalisé il y a une semaine. Sa santé avait décliné ces dernières années après une opération en 2014 liée à une valve cardiaque, puis un accident vasculaire cérébral.

En février 1962, John Glenn est devenu le premier astronaute américain à effectuer un vol en orbite autour de la Terre, à bord de la capsule Friendship 7, rejoignant ainsi le Soviétique Youri Gagarine, qui avait réussi l’exploit l’année précédente.

L’ex-pilote de chasse est retourné dans l’espace en 1998 à bord de la navette Discovery, à l’âge de 77 ans, devenant cette fois le plus vieil astronaute dans l’espace.

John Glenn a également été sénateur démocrate de l’Ohio entre 1974 et 1999.

Barack Obama l’a décoré en 2012 de la médaille présidentielle de la liberté, plus haute récompense civile aux États-Unis, décrivant John Glenn comme un « héros dans tous les sens du terme ».

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Première rangée : Walter M. Schirra, Donald K. Slayton, John H. Glenn, Scott Carpenter. Deuxième rangée : Alan B. Shepard Jr., Virgil I. Grissom et Gordon Cooper. Photo : NASA

Il était le dernier membre vivant du groupe Mercury 7, les sept premiers astronautes formés par la NASA.

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