Des planètes cachées dans notre système solaire?

Deux planètes peut-être aussi grosses que la Terre pourraient se trouver dans notre système solaire.

C’est ce que déduisent des chercheurs britanniques et espagnols de la trajectoire inattendue de divers objets observés derrière Neptune qui subiraient l’influence de ces planètes inconnues…

Dans une étude publiée par le journal Monthly notices of the Royal astronomical society letters, des chercheurs assurent qu’au moins deux planètes sont cachées derrière Neptune.

Les scientifiques basent notamment leur déduction sur l’étude du comportement orbital d’une douzaine d’objets trans-neptuniens extrêmes. Ces derniers présenteraient des paramètres orbitaux inattendus qui laissent croire que des forces invisibles altèrent leur distribution orbitale.

L’idée de départ des astrophysiciens n’étaient pas de découvrir de nouvelles planètes mais de se pencher sur une ceinture rocheuse située au-delà de Neptune.

Normalement, l’orbite de ces objets tournoyant autour du Soleil respectent un certain nombre de règles, comme une distance maximale de 150 unités astronomiques (l’étalon de mesure des astrophysiciens) et une distribution dans l’espace aléatoire mais sur un même plan.

Or, les éléments de la ceinture rocheuse en question sont groupés et situés pour certains à 525 unités astronomiques. Enfin, ils ne sont pas situés sur un même plan.

Probablement d’autres planètes au-delà de Neptune et Pluton

L’astrophysicien Carlos de la Fuente Marcos, co-auteur de l’étude avec des scientifiques de l’Université de Cambridge, estime que:

Nous considérons que l’explication la plus probable est que d’autres planètes inconnues existent au-delà de Neptune et Pluton

Si leur nombre exact est inconnu du fait des données pour l’instant limitées, ses calculs suggèrent qu’il y aurait au moins deux planètes, et probablement plus, aux confins de notre système solaire.

Une révolution de l’astronomie ou une erreur d’interprétation?

Les auteurs de l’étude reconnaissent toutefois que leur théorie vient en contradiction avec les modèles couramment admis sur la formation du système solaire, selon lesquels il n’y a pas d’autres planètes en orbite circulaire derrière Neptune. De plus, les calculs sont basés sur l’étude d’un petit nombre d’objets, mais les chercheurs assurent que d’autres résultats seront publiés dans les prochains mois, élargissant l’échantillon. Le scientifique conclut avec enthousiaste.

S’ils sont confirmés, nos résultats pourraient révolutionner l’astronomie

Rappelez vous qu’en 2006, l’Union astronomique internationale a retiré à Pluton son statut de planète vu sa petite taille qui l’apparente maintenant à la catégorie des planètes naines, faisant tomber le nombre de planètes du système solaire à huit. Maintenant on en aurait peut-être 10 et même plus?

 

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