Tous les oiseaux marins seront contaminés par le plastique

Oiseau Plastique

La majorité des oiseaux marins à travers le monde a déjà ingurgité du plastique, mais d’ici 2050 quelque 99% des albatros, manchots, mouettes et autres volatiles des mers seront touchés par cette pollution.

Les chercheurs ont passé en revue des études réalisées entre 1962 et 2012 sur 135 espèces d’oiseaux marins. En comparaison, une étude datant du début des années 1960 montrait qu’à cette époque moins de 5% des oiseaux marins étaient concernés.

La pollution au plastique, qui selon les scientifiques atteint en certains endroits le taux record de 580 000 morceaux de plastique par km2, représente un danger pour les oiseaux qui confondent leur surface colorée avec des aliments.

Les oiseaux peuvent développer des maladies ou mourir s’ils ingèrent trop de plastique. Les chercheurs «prévoient une augmentation de l’ingurgitation de plastique par les oiseaux marins, qui touchera 99% de toutes les espèces d’ici 2050», selon les Comptes rendus de l’Académie nationale américaine des sciences (PNAS).

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Toutefois les auteurs indiquent que:

«Une gestion efficace des déchets peut réduire cette menace»

«Pour la première fois, nous disposons d’une prévision globale montrant à quelle échelle la pollution au plastique peut avoir des répercutions sur les espèces marines — et les résultats sont frappants»

Mais il ajoute aussi que malgré tout:

«Les estimations, basées sur des observations historiques, montrent qu’environ 90% des oiseaux marins ont déjà avalé du plastique. C’est énorme et cela montre l’omniprésence de la pollution au plastique»

Depuis la commercialisation du plastique dans les années 1950, la production a doublé tous les 11 ans.. mais dans l’avenir les chercheurs mentionnent que:

«Entre 2015 et 2026, la quantité totale de plastique produite sera équivalente à tout ce qui a déjà été fabriqué»

Ils estiment que la menace est:

«géographiquement étendue, généralisée et augmente rapidement»

«les zones les plus à risques se situent aux limites de l’océan Austral, dans la mer de Tasman entre l’Australie et la Nouvelle-Zélande, en raison de la forte pollution au plastique et de la grande diversité d’oiseaux marins dans ce secteur»

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À ce jour, on estime qu’il y a 5250 milliards de particules de plastique, représentant un total de 275 000 tonnes. Ce sont les chiffres de ce que les chercheurs appellent le «septième continent». Ces immenses tapis de débris plus ou moins gros, découverts dans le Pacifique Nord en 1997 par le navigateur Charles Moore, convergent vers des zones appelées «gyres», sortes de tourbillons qui piègent tout ce qui flotte.

Ils font l’objet d’un nombre croissant de publications scientifiques qui essaient d’en évaluer la superficie exacte, les déplacements au gré des courants ou encore l’impact sur la faune océanique.

Voici l’autopsie d’un oiseau et le contenu de son estomac

 

Conférence de M. Charles Moore

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