Le transit planétaire de Mercure

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Environ 13 fois par siècle, Mercure passe entre la Terre et le soleil dans un événement astronomique rare, connu comme un transit planétaire.

Le transit 2016 Mercure a eu lieu le 9 mai, entre environ 07h12 et 14h42 EDT.  Ce transit a fournit une excellente occasion d’étudier la façon dont les planètes et les étoiles se déplacent à travers les âges et nous aides à mieux comprendre notre propre système solaire.

Du point de vu astronomique, Mercure transite fréquemment entre la Terre et le Soleil : environ 13 fois par siècle. Les derniers transits eurent lieu le 15 novembre 1999, le 7 mai 2003 et le 8 novembre 2006. Le prochain aura lieu le 11 novembre 2019.

C’est néanmoins un phénomène rare. Par exemple, dans le cas de Vénus, cela ne se produit jamais plus de deux fois par siècle. Les derniers transits de Vénus devant le Soleil eurent lieu en 1874, 1882, le 8 juin 2004 et le 6 juin 2012. et le prochain aura lieu le 11 décembre 2117.

Pour ce qui est de tous les autres transits planétaires visibles de la Terre, le prochain se produira le 22 novembre 2065 vers 12:43 UTC, lorsque Vénus, proche de sa conjonction supérieure, avec un diamètre angulaire de 10,6″,  transitera devant Jupiter avec un diamètre angulaire de 30,9″. Le transit s’effectuera cependant à 8° du Soleil et ne sera donc pas observable sans protection. Juste auparavant, Vénus occultera Ganymède, satellite de Jupiter, vers 11:24 UTC.

Entre 1700 et 2200, il ne s’est produit que 18 transits de planètes vus depuis la Terre. Après le 11 novembre 2019, il ne s’en produira plus aucun avant le 22 novembre 2065.

Voici la vidéo du transit qui a eu lieu le 9 mai 2016 

Les images de cette vidéo proviennent de Solar Dynamics Observatory, ou SDO de la NASA.

SourceNASA
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