Comment séduire les femelles chez les dinosaures

Certains des dinosaures mâles faisaient probablement la cour aux femelles en démontrant leur capacité à faire un nid. C’est ce que pensent des géologues américains de l’Université du Colorado à Denver.

Le Pr Martin Lockley et ses collègues ont découvert de nombreuses marques de labourage du sol, parfois grandes comme une baignoire, laissées sur des couches de grès sablonneux datant du Crétacé, c’est-à-dire de 66 à 145 millions d’années.

Ces trous, qui se comptent par dizaines, ont été repérés sur quatre sites, dans des zones de l’État du Colorado où ont vécu des théropodes. Ce groupe de dinosaures comprend notamment le Tyrannosaurus rex, mais également les ancêtres des oiseaux.

Les traces fossiles, d’un type totalement nouveau, laissent à penser que des dinosaures en chaleur se sont peut-être rassemblés à cet endroit il y a des millions d’années pour se reproduire et faire leur nid à côté.

Tyrannosaurus-rex-colorado

Le Pr Martin Lockley explique que les marques fossilisées font penser à celles que laissent certains oiseaux modernes nichant au sol, comme l’autruche, lorsque les mâles se lancent dans des démonstrations de creusement de nids pour impressionner les femelles.

” C’est la première fois que l’on trouve une preuve physique de ces parades nuptiales chez les dinosaures. Cela permet de combler une lacune dans notre compréhension du comportement des dinosaures. “

À ce jour, les paléontologues n’avaient pu que spéculer sur les rituels d’accouplement chez les dinosaures.

Les auteurs de ces travaux publiés dans les Scientific Reports ont passé en revue plusieurs autres hypothèses susceptibles d’expliquer ce nouveau type de traces fossiles avant de les rejeter. Ils ne pensent pas que ce sont des traces de nids véritables, car ils n’ont pas retrouvé d’oeufs ni de coquilles fossilisés. Ils ne croient pas non plus qu’elles témoignent de la recherche de nourriture ou qu’elles soient dues à un marquage du territoire par le théropode.

SourceAFP
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