L’Univers contiendrait 10 fois plus de galaxies que prévu

10 fois de galaxies dans l'Univers

L’Univers serait encore plus grand que l’on ne croyait et il y aurait 10 fois plus de Galaxies que ne le pensaient les scientifiques jusqu’à maintenant.

Dans le roman d’Arthur C. Clarke “2001: A Space Odyssey” l’astronaute David Bowman s’exclame: «Mon Dieu, c’est plein d’étoiles!” Maintenant nous pouvons dire Wow, c’est plein de Galaxies!

Nous compterions environ 2000 milliards de galaxies. C’est ce qu’estime une équipe internationale d’astronomes dans une étude publiée jeudi dans le Astrophysical Journal . 

Ces dernières années, les astronomes pensaient que l’Univers ne contenait qu’entre 100 milliards et 200 milliards de galaxies.

L’équipe du professeur Christopher Conselice, de l’Université de Nottingham, en Grande-Bretagne, a travaillé longuement à partir des données du télescope spatial Hubble développé par la NASA avec l’Agence spatiale européenne, mais aussi d’autres télescopes.

Ils ont ensuite construit laborieusement des images en 3D et extrapolé le nombre de galaxies présentes à différentes époques de l’histoire de l’Univers.

Plus les galaxies sont distantes, plus leur lumière peine à nous parvenir. Les télescopes actuels ne permettent d’étudier que 10 % des galaxies et les 90% restants seront seulement vu télescopes fois plus grandes et meilleures sont développés. Alors imaginez ce qui nous reste à découvrir. 

Christopher Conselice, l’un des chercheurs, l’exprime de cette façon dans un communiqué qui a été publié suite à la parution du Astrophysical Journal

“C’est sidérant que penser que 90 % des galaxies du cosmos doivent encore être étudiées.”

“Qui sait ce que nous allons découvrir quand nous serons en mesure d’étudier ces galaxies grâce à la nouvelle génération de télescopes?”

L’équipe d’astronomes a utilisé des méthodes de type statistique et s’est servi de ce que l’on connaît de l’Univers proche pour deviner ce qui se passe plus loin.

François Hammer, astronome de l’Observatoire de Paris et spécialiste de la formation des galaxies, a déclaré: 

“L’étude est très intéressante même si on peut avoir quelques réserves sur le nombre précis de galaxies.”

“Le professeur Conselice a fait ce qu’on peut faire de mieux à notre époque. Mais son résultat ne peut pas être considéré comme le dernier mot.”

“C’est un travail qui ne pourra être confirmé que lorsque nous aurons des télescopes géants qui nous permettront de voir beaucoup mieux dans ces régions lointaines.”

Le Télescope géant européen E-ELT (European Extremely Large Telescope) est en train d’être construit au Chili par l’Observatoire européen austral (ESO). Son miroir primaire aura un diamètre de 39 mètres.

M. Hammer, responsable scientifique du spectrographe multiobjet (MOS) de ce télescope, précise qu’il ne doit entrer en service qu’en 2024-2025, Cet instrument permettra notamment d’observer des galaxies extrêmement lointaines.

Les États-Unis, eux, projettent de construire le Thirty Meter Telescope (TMT), qui aura un miroir segmenté de 30 mètres, à Hawaï.

Autre intérêt de l’étude mentionne M. Hammer que cela  renforcera le scénario selon lequel les galaxies se construisent en fusionnant les unes avec les autres.

“Au départ, il y a beaucoup de petites galaxies puis elles fusionnent, devenant de plus en plus grosses.”

“Dans 3 à 4 milliards d’années, notre galaxie, la Voie Lactée, va rencontrer Andromède et former une autre galaxie.” 

Collision entre la Voie Lactée et Andromède 

Il y a aussi le futur télescope spatial James-Webb, qui doit succéder à Hubble en 2018 et qui pourra nous en apprendre plus encore.

Vous trouverez une copie du document envoyé par les chercheurs au Astrophysical Journal pour la publication ici

Voici une vidéo expliquant les résultats

En conclusion, dans les faits, nous savons rien de la taille de l’Univers, ni du nombre de galaxies! Seulement de ce qui est observable.

SourceNASA
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