Vers un vaccin pour prévenir la Salmonellose

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Des chercheurs américains ont réussi à développer un vaccin afin de combattre la salmonelle, une bactérie présente dans les tubes digestifs des animaux, pouvant provoquer la salmonellose, deuxième cause de maladie d’origine alimentaire.

Particularité de cette découverte, l’administration par voie orale du vaccin et son efficacité contre les salmonelloses non-typhoïdiques, qui constituent les infections chroniques les plus graves dans le monde.

Des chercheurs de l’University of Texas Medical Branch (UMBT), aux Etats-Unis, ont observé des réactions immunitaires chez des souris vaccinées par voie orale qui avaient reçu au préalable une dose mortelle de salmonelle. Selon les scientifiques, ce vaccin, qui a été obtenu à partir de trois variétés génétiquement modifiées de la salmonelle, pourrait protéger aussi efficacement l’homme.

Il existe aujourd’hui un seul vaccin contre la typhoïde, fièvre causée par la bactérie salmonelle, particulièrement recommandé aux voyageurs (dès l’âge de 2 ans) qui se rendent dans des pays où l’hygiène est précaire. Il est administré en une seule injection – pratiquée au plus tard quinze jours avant le départ – et protège pendant trois ans, mais seulement de façon partielle (de 50 à 80%).

Les salmonelloses, relativement bénignes, provoquent des symptômes similaires à ceux d’une gastro-entérite, qui peuvent se traduire par des vomissements, une diarrhée et des maux de ventre, associés ou non à de la fièvre. Ils apparaissent généralement dans les 6 à 72 heures suivant l’ingestion de l’aliment contaminé et guérissent en général spontanément dans les 3 à 5 jours sans que la prise d’antibiotiques soit nécessaire. 

Certaines souches de la bactérie résistent aujourd’hui cependant aux antibiotiques, ce qui inquiète les scientifiques. Chez les personnes les plus vulnérables (immunodéprimées, femmes enceintes et jeunes enfants), la bactérie peut devenir invasive et se transformer en forme non-thyphoïdique, ce qui représente environ 7% des cas aux Etats-Unis. 

Au Canada, en moyenne 1300 cas de salmonellose sont signalés chaque année. En France, 300 cas par million d’habitants sont recensés chaque année par le ministère de l’Agriculture. Aux Etats-Unis, elle donne lieu à 15.000 hospitalisations chaque année et cause 400 décès. 

Une intoxication alimentaire sur trois se déroule à la maison. Les autres ont lieu dans le cadre de la restauration.

L’OMS rappelle ici “cinq clés destinées à améliorer la sécurité alimentaire” chez soi :

– Se laver les mains après être allé aux toilettes et avant de faire la cuisine
– Séparer les aliments crus des aliments cuits en les conservant dans des récipients fermés
– Faire bien cuire les aliments, en particulier les volailles, oeufs et viandes
– Maintenir les aliments à bonne température. Penser à la chaîne du froid
– Utiliser de l’eau saine et des produits sains et frais

Les salmonelles résistent au froid, mais pas à la chaleur. La vigilance doit donc être accrue avec la viande (volaille en particulier) insuffisamment cuite, les oeufs et les préparations à base d’oeufs crus.

Que sont les symptômes de la salmonellose?

Un large éventail de symptômes est associé à la salmonellose. Il se peut que vous ne ressentiez aucun symptôme. Dans le cas contraire, ceux-ci se manifestent habituellement dans les 6 à 72 heures suivant l’exposition.

Vous pourriez ressentir les symptômes suivants :

– Fièvre
– Nausée
– Frissons
– Diarrhée
– Vomissements
– Crampes abdominales
– Maux de tête soudains

La plupart des symptômes disparaissent dans les quatre à sept jours.

La plupart des gens guérissent entièrement sans soin supplémentaire. Mais certaines personnes peuvent être atteintes d’une forme de la maladie plus grave :

– Demandant des soins hospitaliers
– Entraînant des effets sur la santé à long terme ou le décès

Que faire si vous êtes malade?

Si vous croyez avoir contracté la salmonellose, consultez un professionnel de la santé.

Évitez de préparer des repas pour d’autres personnes si vous pensez :

– Avoir contracté la salmonellose
– Être atteint de toute autre maladie contagieuse entraînant la diarrhée

Des vomissements et une diarrhée graves peuvent entraîner la déshydratation (perte de fluides). Pour éviter la déshydratation, buvez beaucoup de liquides.

Pour consulter l’étude : http://journal.frontiersin.org/article/10.3389/fcimb.2016.00148/full 

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