Windows 10 sur un milliard d’appareils d’ici 2018

Le groupe informatique américain Microsoft affiche ses ambitions pour son futur système d’exploitation Windows 10, qu’il espère installer d’ici 2018 sur un milliard d’appareils actifs dans le monde en séduisant les développeurs d’applications.

Windows 10 doit être lancé cet été, et Microsoft espère avec lui faire oublier le raté de la précédente version Windows 8, qui était censée consacrer sa conversion au mobile, mais ne suscite toujours deux ans et demi après son lancement qu’un accueil pour le moins mitigé.

«Notre objectif est que deux ou trois ans après sa sortie, un milliard d’appareils fonctionnent avec Windows 10», a indiqué mercredi Terry Myerson, vice-président du géant des logiciels responsable des systèmes d’exploitation, lors de la conférence annuelle organisée par le groupe à destination des développeurs (Build).

Microsoft y a lancé une offensive de charme auprès des développeurs, en leur promettant notamment des outils permettant à ceux ayant créé des applications pour des écosystèmes concurrents, comme iOS (Apple) ou Android (Google), de réutiliser leurs programmes avec Windows 10.

La mesure promet de faire gagner du temps et de l’argent aux développeurs, mais pourrait aussi accélérer le développement de l’écosystème d’applications Windows.

Leur faible nombre actuel comparé à la grande quantité de programmes conçus pour iOS ou Android est considéré comme l’une des raisons du manque d’acceptation des téléphones intelligents et des tablettes fonctionnant sous Windows.

«Microsoft tente un pari majeur pour regagner les développeurs», a estimé Michael Facemire, un analyste du cabinet Forrester. «Ils ouvrent les murs d’un château autrefois impénétrable, permettant de développer (des applications) en utilisant un large éventail de langages (informatiques), de plateformes et d’outils.»

Pour tous les écrans

Microsoft tente aussi de convaincre en vantant les avantages de Windows 10, censée s’adapter à tous les types d’appareils informatiques, comparés à ses concurrents.

Windows 10 doit en effet offrir un socle commun sur lequel les développeurs pourront créer des applications pour des téléphones intelligents, des tablettes, des ordinateurs portables ou de bureau, et même la console de jeux vidéo Xbox.

«Windows est le seul écosystème qui vous laisse apporter vos applications à tous ces appareils», a fait valoir M. Myerson auprès des développeurs, rappelant qu’à l’inverse «avec Apple, vous choisissez d’investir dans Mac OS (le système d’exploitation pour les ordinateurs de la marque NDLR) ou iOS (pour l’iPhone et l’iPad); avec Google, vous investissez dans Android (pour le mobile) ou Chrome OS (pour les ordinateurs)».

Microsoft espère avec Windows 10 enfin trouver la formule pour s’imposer à la fois sur les ordinateurs des entreprises et sur les tablettes et téléphone intelligent du grand public.

Pour accélérer son adoption, Microsoft l’offrira pendant un an comme une mise à jour gratuite pour les utilisateurs de certaines versions antérieures.

Il a aussi promis ces derniers mois l’intégration de son assistant vocal Cortana, qui constitue sa réponse au service Siri d’Apple, d’un nouveau navigateur internet dont il a dévoilé mercredi le nom de baptême, «Edge», ou encore de technologies biométriques comme la reconnaissance faciale permettant de se connecter sans mot de passe.

«Windows 10 représente une nouvelle génération de Windows, conçue pour une ère d’informatique plus personnelle (…) où c’est la mobilité de l’expérience qui importe, pas celle de l’appareil», a aussi commenté le directeur général de Microsoft, Satya Nadella.

Dans la vision de Microsoft, les applications conçues pour la plateforme Windows 10 doivent être flexibles et pouvoir s’adapter à différentes tailles d’écran sans qu’il y ait besoin d’ajouter des programmes supplémentaires.

Le groupe a même apporté à la conférence des centaines de prototypes de ses lunettes de réalité augmentée HoloLens, afin de montrer aux développeurs des applications fonctionnant avec Windows 10 et sans écran du tout, en surimposant des images sur le monde réel.

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